赞助商
赞助商

高级小说

赞助商

以电梯轿厢和其他系统组件为特色的小说

在之前的文章“Just for Kids”(电梯世界,2007 年 XNUMX 月)中,我探讨了电梯在儿童文学中的使用。 本月的文章还涉及“文学电梯”; 然而,重点已经转移到以侦探和悬疑小说为代表的成人小说上,在这些小说中,作者以电梯为主要场景。 在为本文选择的三本书中的两本书中,这一用途扩展到了轿厢之外,包括井道、坑道和机房,而第三本书则强调了电梯历史上经常被忽视的一个特征——操作员。

致命的下降 (1939)

本书由英国人约翰·罗德(Cecil John Charles Street [1884-1964] 的笔名)和美国人 Carter Dickson(约翰·迪克森·卡尔 [1906-1977] 的笔名)所著,同时在美国出版(Fatal Descent ) 和英格兰 (Drop to His Death)。 这篇文章所评论的副本是 1947 年的大众图书馆平装版,封面上有一幅图画,描绘了挥舞着刀的手切割电梯电缆。 当然,这种风格化的图像并不是要作为电梯的字面表示,事实上,它也与情节没有任何关系。 这个侦探故事遵循著名的“密室之谜”模式,电梯轿厢充当锁室:当一位成功的出版社老板的私人电梯到达他所在大楼的底层时,他被发现独自一人死在里面,被枪杀,看不到枪。

电梯在小说中被描述为“自动的、私人的和个人的”,并在大厅通过一扇青铜小门进入,“不是双折叠门,而是铰链上的单门。 门上的一块长方形玻璃板显示出远处有一个电梯井。” 类似但不太华丽的门提供了通往楼上电梯的通道。 铰链门的设计使得除非汽车出现在平台上,否则它们无法打开。 据大楼的“机械师”说,他被要求协助侦探进行调查,汽车的边缘“沿着侧面滑入一种棘轮,并被固定在那里。 直到它被固定在那里,直到它停止,连接才能建立,门也不会打开。” 机械师进一步报告说:“很多电梯,你知道,门里面有一个折叠钢格板。 这是额外的预防措施。 如果您打开或尝试摆弄格栅,电梯就会停止。 在伦敦的某些地方,法律要求他们这样做。” 然而,他注意到大楼的主人不喜欢折叠门,声称“它们挡住了他的路”; 因此,他们没有在他的私人电梯上工作。

电梯轿厢大得惊人——它被描述为 6 英尺宽、6 英尺深和 8 英尺高,带有“铁墙”。 . . 涂成模仿青铜”和“灰色橡胶地板”。 这辆车有四个“小电灯”(每个角落一个),由车内的一个灯开关控制,它也被一个 18 平方英寸的灯照亮。 天空之光。 这辆车由一排七个红色按钮控制,分别标有“地面”、“1”、“2”、“3”、“4”、“5”和“停止”。 据机械师介绍,“停止”按钮用于“纠正”错误:

“假设你进去,打算去三楼。 你误按了二楼的按钮,电梯就启动了。 你按下停止按钮。 它立即逮捕了电梯。 然后你按下你真正想要的按钮并继续。”

该车还包括一个用作冗余门安全装置的装置。 再一次,正如机械师所描述的:“站在电梯地板上的任何人的重量——任何超过 2 块石头的东西——都会建立一个锁住门的电气连接。” (注:1 石头等于 14 磅。)机械师提供的其他信息与机房有关,称为“驾驶室”,其中包含一台电动鼓机。 出于一般维护目的,可以“走到驾驶室,将开关扔到那里,然后切断电流。 然后,当然,任何门都会打开。” 如果需要,可以使用“驾驶室中的手动卷扬机”在断电的情况下移动电梯。 配重非常平衡,就像在井中上下移动铲斗一样简单。”

这些详细信息还补充了对坑的描述、侦探和他的助手乘坐的电梯,以及有人用焊枪弱化电缆造成的电梯“事故”的描述。 虽然一些技术细节有点奇怪,但作者以可信的方式展示了电梯,并且在整本书中始终将其用作主要的行动设置。 该书的大众市场平装版(1947 年)以及将其翻译成法语(1951 年)、日语(1958 年)和意大利语(1990 年)表明了该书的受欢迎程度。

升降机 (1948)

在 The Lift and the Drop 中,GV Galwey (1912-1996) 向读者展示了一个同样广为人知的公式,故事以谋杀开始:读者立即发现它是如何完成的; 当然,谜团是谁做的。 本文所审阅的副本是 1951 年企鹅图书平装版。 再次,设定是大型出版社,作为第一本书,这个谜也有效地利用了电梯。 凶手在起重电缆上放置了“专门为电气点火而装配的炸药切割器”,并将电荷连接到“硒电池”(一种早期类型的光敏开关),这样当汽车接近竖井顶部时,切割机“一次切断了所有五根电线”,汽车从轴上掉下来,撞到了坑里。 高威借鉴了他在二战期间在英国海军的经验来选择炸药——“切割器”也被描述为“扫雷切割器”,旨在切割水下水雷电缆的装置。

侦探检查的证据包括一系列关于电梯设计和安全的技术文章。 该合集精选了一篇文章,其中包含“一架飞机坠毁帝国大厦的详细描述”。 . . . 它使其中一部电梯像石头一样坠落了数百英尺,但在那次坠机事件中仍有幸存者。” 当然,这指的是一个真实的历史事件:1945 年 25 月,一架 B-XNUMX 轰炸机撞上了帝国大厦。 在简短的介绍中可以找到作者在写书之前进行了研究的进一步证据,他声称,“先生。 Waygood Otis Ltd. 的 Challen 向我解释了以任何程度的准时或确定性放下电梯是多么困难。” Galwey 继续半开玩笑地说:“我认为我们已经用这里描述的方法克服了所有困难,但我们不能对尝试我们的技术的蓄意谋杀所经历的任何失望承担责任。” 有趣的是,Galwey 忽略的一个重要特征是汽车安全,当汽车从竖井上掉下来时,它会起作用,从而防止谋杀。 最后,关于电梯的建造者——“Safety Elevation Ltd.” – 侦探注意到该公司将自己描述为“电梯和自动扶梯的制造商”,这让他问道,“他们为什么不称它们为移动楼梯?”

夜人 (1951)

夜人 由 Lucille Fletcher (1912-2000) 和 Allan Ullman (1909-1982) 共同撰写了剧本,后者将她的剧本改编为小说。 弗莱彻最著名的剧本是《对不起,错了号码》,艾伦·厄尔曼也将其改编成了一部小说。 本文审查的版本包括精装本(1951 年)和两本大众市场平装本。 故事讲述了一名住在她公寓楼 23 层的女性,以及在一名新的电梯操作员(受雇上夜班)出现在现场后发生的事件。 在精装本上描述为“悬疑冒险”,在防尘套内发现的声明进一步惊呼:“当她看到新的夜间电梯人时,她感到震惊!” 之所以发生“震惊”,是因为该女子怀疑“夜男”就是被判谋杀母亲罪并应入狱的人。

在这本书中,电梯是逐渐建立悬念的主要手段,因为当接线员运送她往返她的公寓时,由于缺乏控制和禁闭,女性越来越感到无助。 在设置这些场景时,作者提供了对电梯运行的出色描述,其中包括以下段落:

走到电梯口的时候,她可以看到指示器的箭头在慢慢转动。 . . 虽然她知道没有必要,但她按下了电梯按钮的一瞬间,听到了下降轿厢里收银机的应答嗡嗡声。 指示器从 4 到 3 再到 2 稳定下来,她可以听到轴中气流的嗖嗖声和链条自由摆动的嘎嘎声。 然后一道光透过磨砂玻璃门显露出来; 当汽车减速并停下时,有开关的咔嗒声。 内门被巧妙地拉了回来。 她站着的门滚开了。

汽车和竖井没有配备自动门——操作员必须为乘客打开和关闭两扇门——汽车内部被描述为内衬镜子。

与前几本书的情况一样,电梯被有效地用作一个场景,在这种情况下,既开启了故事又促进了其戏剧性的结局。 这本书的成功体现在它被侦探读书俱乐部选为月刊(1951 年 1953 月)、随后的大众市场平装版(1959 年和 1951 年)以及它的法语(1969 年)和德语(1951 年)出版. 其出版物的一个有趣特点是各种书籍封面,所有这些封面都描绘了汽车内或附近的女人和夜行者,并且随着时间的推移变得越来越具有挑衅性。 (比较 1953、1959 和 1 年的封面。)精装版还使用了一种有点新颖的方式来表示新章节的开始:沿着章节标题页(从 23 到 XNUMX)的右侧延伸的一系列垂直点充当“地板标记”,章节编号逐渐“爬”上页面。

细心的读者会注意到我没有透露有关这些书情节的关键信息。 原因很简单:我不想放弃结局。 对于喜欢经典侦探小说的 EW 读者,我衷心推荐 Fatal Descent 和 The Lift and the Drop,这两本书都可以作为旧书使用。 Night Man虽然有趣,但与其说是神秘,不如说是心理惊悚片,而且在讲故事方面可能比其他故事更陈旧。

相关标签
赞助商
赞助商

北卡罗来纳大学夏洛特分校建筑史教授兼艺术与建筑学院高级副院长 Lee Gray 博士自 200 年以来为 ELEVATOR WORLD 撰写了 2003 多篇关于垂直运输 (VT) 历史的月度文章. 他还是《从上升房间到快速电梯:19 世纪乘客电梯的历史》一书的作者。 他还担任 Elevator World, Inc. 创建的 theelevatormuseum.org 的策展人。

电梯世界| 2012 年 XNUMX 月封面

翻书

赞助商
赞助商