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如何避免 OSHA 陷阱

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电梯和自动扶梯行业的雇主采取了许多预防措施来保护他们的工人免受行业中已知存在的安全危害。 大多数行业公司采取的一个重要步骤是制定书面的安全和健康计划,其中包含安全工作规则,如果遵守这些规则,应该可以防止员工接触最常见的危险。 《现场员工安全手册》由 National Elevator Industry, Inc. 安全委员会和 Elevator World, Inc. 出版,可在网站:www.elevatorbooks.com 上获取,是许多公司用作其安全和健康计划的示范计划。 该行业的其他大公司已经为其员工制定了自己的书面安全和健康计划。 无论哪种情况,制定书面安全工作规则和程序都只是第一步——提供有关这些规则和程序的某种培训对于确保现场员工每天了解并遵守这些规则和程序是必不可少的。

即使是最有洞察力的雇主也无法预测他或她的现场雇员可能遇到的所有情况和危险。 因此,培训员工在工作日执行工作危险评估 (JHA) 或扫描可能是一个非常有用的工具。 JHA 帮助现场员工识别在执行某些任务时可能出现的危险,并确定消除或避免这些危险所需的步骤或保护设备。 显然,在电梯和自动扶梯行业,任何 JHA 都应该涵盖的一个领域是该任务是否会造成任何潜在坠落危险。

鉴于电梯的发明使摩天大楼的诞生成为可能,坠落危险一直是该行业的一部分。 不幸的是,由于坠落危险非常普遍(现场员工很快就习惯了在他们面前工作),工人很容易变得自满。 在电梯井道和轿顶内和周围执行日常任务时,自满会导致失去谨慎。 不幸的是,您的作者在电梯和自动扶梯行业看到了许多严重的伤害和致命事故。 尽管我的证据远非科学,但我的经验是,新员工并不主要参与这些改变生活的事故。 例如,这位经验丰富的工人在他 25 年的电梯机械师职业生涯中看到了这一切,很容易认为事故不会发生在他身上。 不幸的是,这种误入歧途的态度只需要一瞬间就造成了事故并永远改变了一个家庭的生活。

跌倒危险是自满的主要候选者。 根据 OSHA 的数据,在 774 年的 2010 名建筑工人死亡中,有 264 人死于跌倒。 因此,坠落防护是所有电梯公司安全培训计划涵盖的主要主题之一。 可接受的坠落保护类型以及何时必须使用,取决于正在执行的工作。 电梯行业设想的典型情况是在施工期间。 OSHA 的建筑坠落防护标准,从 29 CFR § 1926.500 开始,规定了许多危险情况和防止坠落的要求。 它们包括地板孔和开口、提升区域、墙壁开口和通用“工作表面”。

一般来说,在建筑中,当有可能从 6 英尺或更高的地方跌落到较低的水平时,就存在坠落危险。 如果存在这种可能性,工人必须受到某种系统的保护,例如护栏或个人防坠落系统 (PFAS)。 大多数公司围绕这些基本原则设计他们的防坠落要求。 然而,防坠落的考虑要复杂得多。 无论是 PFAS 还是护栏,它们都必须满足特定的 OSHA 设计和性能要求。 例如,现场员工安全手册规定了 PFAS 和护栏必须满足的标准,才能符合 OSHA 标准。 未能达到任何标准会使雇主面临 OSHA 违规和处罚。 例如,38 英寸高的顶部护栏就是违规行为。 “接近”要求的高度对于 OSHA 检查员来说不是一个可接受的借口,该标准给出了必须达到的精确规格。

但这不仅仅是防止重大坠落进入井道开口或工作平台的问题。 地板或屋顶上的洞也会使电梯承包商违反 OSHA 的坠落保护标准。 电梯承包商与制造这些洞无关,也没有能力修复它们,这并不重要。 如果 OSHA 检查员认为电梯工作人员在工作期间的任何时候都在这些洞附近走动(即使这些洞大到足以抓住一只脚),他或她很可能会指责雇主未能保护其工人免受这些洞的伤害. 在这种情况下,如果可能,电梯公司的首席机械师将情况告知总承包商(或通知主管这样做)并避开该区域是明智之举。 在这一点上,该公司至少可以辩称它做了在这种情况下可以合理做的事情,并且没有理由引用。

缺少楼梯扶手是粗心的电梯公司的另一个陷阱。 很多时候,OSHA 都援引一家电梯公司的理由,称某栋建筑物的某部分楼梯上的护栏缺失,该部分距离电梯施工工作的地点很远。 护栏是 OSHA 检查员的一个简单目标。 例如,石膏板承包商拆除了栏杆以在楼梯上进行工作,但由于疏忽,楼梯栏杆没有重新安装。 大多数行业将使用楼梯在建筑物上上下移动来执行他们的工作,因此可能会面临因缺少导轨而造成的坠落危险。 OSHA 根据其“多雇主工作场所”引用政策,可以引用任何创建、控制、可以纠正或使其员工可能面临违规行为的雇主。

因此,职业安全与健康管理局 (OSHA) 一举可以举出建筑工地上的多个雇主严重违反防坠落规定,每人可能会面临数千美元的罚款。 别介意电梯施工人员可能是唯一不使用(或可能使用)楼梯的群体,因为它正在某种类型的运行平台上上下移动。 这是法庭的论据,没有雇主想要找到自己。 出于这个原因,对电梯行业的现场员工进行培训以报告他们在工作时可能看到的不安全状况非常重要,即使他们既没有创造也无法修复这些状况。 这样的行为使雇主可以根据这些条件对任何 OSHA 引文进行辩护。

另一个最后的观察是,OSHA 的规定区分了在建筑和非建筑(“一般工业”)工作中构成跌倒危险的因素。 如前所述,在施工中,跌倒危险是潜在跌落 6 英尺或更多到下一个较低的水平。 然而,对于非建筑工作,OSHA 有完全不同的坠落保护标准,例如在 29 CFR § 1910.23 中,该标准将潜在坠落危险定义为仅从 4 英尺或更高处坠落到下一个级别。 尽管电梯行业安全计划要求在存在坠落危险的地方使用坠落保护,但他们倾向于将坠落危险定义为仅当存在 6 英尺或更高的坠落时才存在,这反映了建筑行业坠落保护标准。 这种差异在理论上可能很重要,因为 OSHA 可以将服务、维护或检查工作视为非建筑或一般行业工作。 因此,可以想象这样一个场景,一名维修技工站在第一个层站上打开的井道门前(汽车在他上方某处停止服务)位于一个 5 英尺深的坑(不是一个不寻常的深度)。 对于许多电梯承包商来说,这不会触发坠落保护系统要求,但根据正在执行的工作和适用的坠落保护标准,OSHA 仍可以尝试援引雇主未要求其维修技工使用坠落保护措施,因为他跌落超过 4 英尺。

简而言之,坠落防护的基础知识并不复杂,但与 OSHA 等行政机构控制的所有科目一样,粗心的人有很多陷阱(请原谅双关语)。 本专栏甚至没有涉及诸如现代高效施工技术中使用的工作平台之类的场景,其中最终的永久性平台安装在井道中,员工乘坐在最终的永久性导轨上。 在 OSHA 首次制定其防坠落标准和脚手架标准时,从未考虑过此类设备,并且 OSHA 很难将它们强制纳入现有的监管标准。 OSHA 未能认识到此类设备的独特设计和安全功能,而是试图(幸运的是,未成功)强加各种旧技术标准中包含的坠落保护和安装标准,例如可调节悬挂式脚手架,就好像这个现代电梯平台是建筑物外的洗窗工骑着的东西。 技术进步和自由企业适应,但政府似乎是最后一个知道的。

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